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“中國”這一概念從古到今的演化歷程

時間:2019-10-10 15:56:21編輯:文二

中國”這一概念的形成、演化和發展,有一個漫長的歷史過程。

中國名稱的由來和歷史_中國國家名稱的由來_在古代中國是什么意思

眾所周知,目前所知最早“中國”一詞,是在一個著名的青銅器“何尊”上發現的。何尊銘文寫道 :“惟武王既克大邑商,則廷告于上天曰‘余其宅茲中國,自之辟民’。”

大意是,周武攻克了商王朝的都城以后,就舉行隆重儀式告訴上天說:“我已經據有了中國,領導這些民眾”。經過考證,這個銘文記錄是周成王時期的,周成王是周武王的兒子,這是周朝剛剛建立時的事情。

這個考古發現,讓“宅茲中國”這一詞匯廣為人知。


當時的“中國”一詞,是什么涵義呢?

“國”這一概念,原意是指城、邑,古人集中聚集的居民點。當時的“國”很多了,古書上稱“萬國”有些夸張,但這一類的城邑肯定很多。但商周時期,商王或周王所居位的城邑,重要性是不一樣的,是政治中心,處于中心、中樞地位,所以稱為“中國”。

周朝初期的“中國”,指的是政治中心的京城。

所以,最初的“中國”,是指西周的位于現在陜西境內的京城“豐”和“鎬”及周邊地區。

隨后,“中國”的概念很快擴展。除了“豐”和“鎬”,將原來商朝的京城殷,現在河南安陽,也稱為“中國”,后來,在現在洛陽一帶,又建了陪都洛邑和王城,洛邑作為陪都,是政治副中心,同時,又地處中原,是地理中心。這時“中國”的概念,已經從單純的政治中心延展到了地理中心。

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“中國”的地理范圍,開始逐漸演化。

到了春秋時期,春秋諸侯爭霸,諸侯國開始互始吞并,一些小國不存在了,一些諸侯國地盤不斷擴大,這些諸侯國拱衛在周王朝直屬地周圍,形成了新的“中國”地理概念,主要包括晉、鄭、宋、魯、衛等國,大致相當于河南大部、山西南部、山東西部的黃河中下游地區。

春秋時期的“中國”,概念范圍相對狹窄,還有一定的民族意義。

像地處西部的秦國,雖然地處西周原來的“豐”、“鎬”京師一帶,但由于秦人出于東夷,又長期處于邊地,與北方游牧民族長期打交道,不被中原地區認可,擠不進“中國”的會盟圈子。南方的楚國也是如此。

秦漢統一中國后,建立了“大一統”的王朝,“中國”的概念隨之發生的大的變化。在王朝統治的地理區域內,都可稱為“中國”。統治范圍之外,則稱為化外之地。

“合久必分,分久必合”。

南北朝時期,北方游牧民族占據中黃河以北地區,以漢族為主體的東晉王朝南遷到長江以南,但他們思念中原故土,認為自己才代表“中國”正統,而北方游民族占據了中原地區,也認為自己才是正統。實際上是在爭奪王朝的正統地位。隨著隋朝的統一,這一矛盾化解,北方、南方都得到了認可。

隨著國家的統一,便化解了民族和地理區域的分岐,“中國”這一概念就達成了共識。

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到了清朝,西方人稱呼中國,不用明朝、清朝這些概念,而是用“中國”這一概念。清朝與俄國簽訂的《尼布楚條約》,已經明確使用“中國”一詞,而不是用清朝。清朝愿意在外交場合使用“中國”一詞,實際上也是一種傳統心理,還是著眼于“中國”二字的字面含義:中心、中央、天下之中的國家。


現代“中國”的概念,指的是有明確人口、疆域、主權的民族國家。民族國家概念形成得很晚,是歐洲十七世紀才形成的。當進歐洲各國經歷三十年戰爭,坐下來簽訂了威斯特伐利亞條約,承認各個國家的主權,才形成了民族國家。

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